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【シニア猫との暮らし方】老化はいつから?フードはどうする?

猫の老化が見られる8歳前後からは、今まで以上に猫の健康管理や環境作りにこまめなケアが必要に。

猫の老化のサイン

老化の兆候は体のあちこちに現れる。反応や動きが鈍くなったり、口腔内のトラブルも出やすくなるので要注意。

  • 飼い主の声や大きな音への反応が鈍くなる(聴力の低下)
  • 目ヤニが出やすくなる
  • 口元や髭に白髪が混じる
  • 虫歯になる(歯周病)
  • よだれが出たり口臭が強くなる
  • 毛艶が悪くなる
  • 足腰が弱ってくる(筋力の衰え)

他にも…
● 毛繕いが減る
● 食欲が低下する
● 寝ている時間が増える
● 爪とぎが減る
● 代謝が落ちる
など

猫は8歳頃からあちこちに老化のサインが見られるようになり、生活面でのケアも今まで以上に必要に。

ただ、シニア猫が過ごしやすい環境作りとストレスのかかりにくい生活、半年に1回は定期検診に行き、病気の早期発見・早期治療を心がけるようにすれば、最近では平均寿命の15歳を超えるご長寿も増えてきています。

猫が心地よい適度な距離を保ち、日々の生活にお手入れなども上手に組み込んで、猫のシニアライフを見守りましょう。

 

シニア猫のフード

シニア用に切り替える

高齢になると運動量が減り代謝も落ちてくるので、7〜8歳頃から低カロリーで消化のよいシニア専用の総合栄養食に切り替える。太りやすくなるのでこまめに体重を量り、1歳時の基準値より15%以上の増加があれば獣医師と相談して食事量を減らすなど、肥満防止に心がける(理想体重はこちらをチェック!)。また腎臓の病気にかかりやすくなるため、水場を増やすなど水を飲ませる工夫を。

 

シニア猫の環境作り


ステップ
筋力が低下して足腰が弱まると、お気に入りの場所への上がり下りが困難になることも。箱を積むなどして、手作りステップを設置するとよい。


ベッド
ベッドで寝て過ごす時間が増えるので、心地よい寝床を増やす。敷物を変えるなどして、夏は涼しく冬は温まる快適ベッドに。痩せてきた猫には床ずれ防止でベッドにクッションを敷くなどの工夫を。


餌場/トイレを身近に
ベッドから餌場やトイレが遠かったり(冬場は)冷える場所にあったりすると猫の足が遠のいてしまうので、できるだけベッドから近い場所にも設置しておく。

 

シニア猫のお手入れ

毛繕いをあまりしなくなるため、シニア猫は特に顔回りやお尻の汚れが目立ち、毛艶もなくなってくる。また、歯のトラブルも増えて歯周病などにもなりやすくなるので、こまめにお手入れして清潔に保つように心がけよう。

ブラッシング
スキンシップをかねて毎日負担にならない程度にするように。毛艶がなくなるだけでなく毛量も減ってくるので皮膚を傷つけないよう力加減を。

歯みがき
口腔内のトラブルが多くなるので、歯垢が溜まらないように定期的に歯みがきできるとよい。

爪切り
シニア猫は爪とぎをあまりしなくなり、爪も引っ込まず出たままになるのでこまめにチェックして切るようにする。

ただし…
過剰なスキンシップやお手入れもストレスになりかねないので要注意。シャンプーなどは体力面も考慮して避けた方がベター。汚れが目立つ時は蒸しタオルなどで拭き取るように。適度なマッサージは血行促進やストレス解消になる。

 

ストレスを減らす工夫を

極力環境の変化を避ける

猫は元来、環境の変化を嫌う生き物。シニアになるとその変化が大きなストレスになるため、馴染みの環境を極力変えずに快適に暮らせるよう心がけることが大事。

特に大がかりな模様替えやリフォーム、人の出入りが増える、新たな猫や他のペットを迎えるなどは猫にとって大きな負担になるので避けた方がよい。

やむを得ない引っ越しなどは細心の注意を払うこと。

 

はじめての猫との暮らし方
猫びより編集部・編

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監修:南部美香
文:高橋美樹 イラスト:おかやまたかとし

-はじめての猫, 飼育

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